Sebagaimana tertuang dalam Undang-Undang Nomor 20 tahun 2003 tentang Sistem Pendidikan Nasional pasal 3, tujuan pendidikan nasional adalah untuk mengembangkan potensi peserta didik agar menjadi manusia yang beriman dan bertakwa kepada Tuhan Yang Maha Esa, berakhlak mulia, sehat, berilmu, cakap, kreatif, mandiri, dan menjadi warga negara yang demokratis serta bertanggung jawab.

Politeknik Negeri Tanah Laut sebagai institusi pendidikan tinggi vokasi turut serta mensukseskan tujuan pendidikan nasional dengan cara memberikan kesempatan seluas-luasnya kepada masyarakat untuk dapat menikmati pendidikan agar daya saing bangsa meningkat. Pada Tahun Akademik 2018/2019 POLITALA membuka seleksi Penerimaan Mahasiswa Baru melalui beberapa jalur :

  1. Jalur Penelusuran Minat dan Kemampuan Politeknik Negeri (PMDK-PN)
  2. Jalur Ujian Masuk Politeknik Negeri (UMPN)
  3. Jalur Mandiri Politeknik Negeri Tanah Laut

Mempertimbangkan adanya keterbatasan daya tampung, maka hanya siswa pelamar yang benar-benar memenuhi persyaratan dan dianggap berpotensi yang akan diterima sebagai calon mahasiswa POLITALA.